Merkurovi polovi ledeniji nego što se mislilo

Brown istraživači su pronašli nove dokaze o ledenim pokrivačima u stalno zasjenjenim kraterima blizu sjevernog pola Merkura. Slika putemVoditelj laboratorija/Sveučilište Brown.


Vruća površina Merkura – planeta najbližeg Suncu – čini se malo vjerojatnim mjestom za pronalaženje leda, ali istraživanja u posljednja tri desetljeća sugeriraju da je smrznuta voda skrivena na podovima kratera koji su trajno zasjenjeni sunčevim žarkim zrakama. Sada, nova studija koju su vodili istraživači sa Sveučilišta Brown sugerira da bi na površini Merkura moglo biti mnogo više leda nego što se prije mislilo.

Studija koju su proveli istraživači sa Sveučilišta Brown,Objavljeno14. rujna 2017. uGeofizička istraživanja pisma, dodaje tri nova člana na popis kratera u blizini sjevernog pola Merkura za koje se čini da skrivaju velike površinske naslage leda. Istraživači procjenjuju da je ukupna površina triju ploča oko 3400 četvornih kilometara (1313 četvornih milja) - što je nešto više od američke države Rhode Island.


Osim tih velikih naslaga, istraživanje također pokazuje dokaze da su manje naslage raspršene oko sjevernog pola Merkura, kako unutar kratera tako i na zasjenjenom terenu između kratera. Te naslage mogu biti male, ali bi mogle dodati puno više leda koji se prethodno nije vodio.

Ideja da je Merkur mogao zamrznuti vodu pojavila se 1990-ih, kada su zemaljski radarski teleskopi otkrili visoko reflektirajuće regije unutar nekoliko kratera u blizini polova planeta. Merkurova os nema puno nagiba, tako da njegovi polovi dobivaju malo izravne sunčeve svjetlosti, a podovi nekih kratera uopće ne dobivaju izravnu sunčevu svjetlost. Znanstvenici su izračunali da su temperature u tim vječnim sjenama dovoljno niske za stabilan vodeni led, budući da Merkur nema atmosferu za zadržavanje topline s okolnih površina. To je povećalo mogućnost da bi ove 'radarski svijetle' regije mogle biti led.

Ta je ideja dobila poticaj nakon NASA-ineGLASNIKsonda je ušla u Merkurovu orbitu 2011. Svemirska letjelica je otkrila neutronske signale sa sjevernog pola planeta koji su bili u skladu s vodenim ledom. Za ovu novu studiju, istraživači su dublje pogledali podatke MESSENGER-a.

Kako je ovaj polarni led uopće mogao pronaći put do Merkura, ostaje otvoreno pitanje. Thevodeća hipotezaje da je dostavljeno vodom bogatim udarima kometa ili asteroida. Druga ideja je da je vodik mogao biti usađen na površinu solarnim vjetrom, kasnije se kombinirajući s izvorom kisika kako bi nastao vodu.


Uživate li u ForVM-u do sada? Prijavite se za naš besplatni dnevni bilten već danas!

Donirajte ForVM-u: Vaša podrška nam znači cijeli svijet

Zaključak: Nova studija znanstvenika sa Sveučilišta Brown identificira tri velika ledena pokrivača na Merkurovim polovima.

Pročitajte više o studiji sa Sveučilišta Brown